Le vitamine

Scoperte quasi un secolo fa, le vitamine sono ormai riconosciute come nutrienti essenziali per il mantenimento di un buono stato di salute generale.

Le vitamine, molto diverse tra loro, possono essere catalogate in due grandi gruppi:

  • vitamine idrosolubili: da assumere quotidianamente attraverso l’alimentazione in quanto non accumulabili all’interno dell’organismo;
  • vitamine liposolubili: assorbite assieme ai grassi alimentari, vengono accumulate nel fegato.

Benché generalmente necessarie in minime quantità, le vitamine svolgono l’importante ruolo di regolare numerose reazioni metaboliche. Ecco nel dettaglio le loro funzioni principali:

Vitamina Funzione principale
Vitamine idrosolubili
Tiamina (B1) Fondamentale per il metabolismo dei carboidrati, favorisce la corretta attività di sistema nervoso e apparato digerente
Riboflavina (B2) Necessaria per la produzione di energia da parte di carboidrati e grassi. Importante per lo stato di nutrizione della pelle e delle mucose
Acido pantotenico (B5) Di notevole importanza per consentire una crescita sana e la produzione di ormoni e anticorpi
Piridossina (B6) Coinvolta nel metabolismo delle proteine, preserva sistema nervoso, pelle, muscoli e sangue
Cobalamina (B12) Indispensabile per la produzione di globuli rossi
Acido folico (B9) Essenziale per lo sviluppo e la riproduzione delle cellule. Particolarmente importante per le donne incinte in quanto favorisce la formazione del sistema nervoso del feto
Vitamina C (acido ascorbico) Facilita l’assorbimento del ferro, contribuisce alla produzione di globuli rossi e irrobustisce i vasi sanguigni, aiuta la guarigione delle ferite, mantiene sani denti e gengive ed esercita un’importante azione antiossidante
Vitamina H (biotina) Partecipa alla sintesi di glucosio e acidi grassi. Importante per la salute di pelle, capelli e unghie
Vitamina PP (niacina) Importante in quanto prende parte alle reazioni di respirazione cellulare di sintesi e demolizione di amminoacidi, acidi grassi e colesterolo
Vitamine liposolubili
Vitamina A (retinolo) Indispensabile per il corretto sviluppo e accrescimento osseo e per il mantenimento di un buono stato delle mucose e della funzione visiva
Vitamina E (tocoferolo) A notevole azione antiossidante, combatte i radicali liberi che possono danneggiare i tessuti. Importante per cuore, circolazione, nervi, muscoli e globuli rossi
Vitamina D (calciferolo) Regola il metabolismo del calcio favorendo una corretta mineralizzazione di scheletro e denti
Vitamina K Svolge un ruolo di notevole importanza nel processo di coagulazione del sangue